Wielka Plaga z 1665 roku. O największej epidemii dżumy w historii Londynu.

Wielka Plaga z 1665 roku została poprzedzona niepokojącymi znakami, które nadały jej tajemniczy i pozaziemski charakter. W grudniu 1664 roku na nocnym niebie pojawiła się kometa, którą uczeni i astrologowie uznali za bardzo zły omen. Koniunkcja Marsa i Saturna w listopadzie oznaczała według nich wojnę, zarazę i głód. Tego typu zjawisko było uważane za wyjątkowo rzadkie, toteż gdy w marcu na niebie pojawiła się następna kometa, jej złowróżbnej obecności nie …

Dzieje Londinium Augusta, czyli o rzymskich początkach Londynu.

Londyn, w przeciwieństwie do innych europejskich miast, nie posiada dokładnej daty założenia. Pewnym jest natomiast fakt, że prawie 2 tysiące lat temu podwaliny metropolii położyli Galowie – mieszkańcy północnej Francji zromanizowani pod rządami Imperium Romanum. Okolice Tamizy sprzed rzymskiej kolonizacji zamieszkiwały skupiska tubylczej ludności łowiecko-zbierackiej, tworzące niezależne od siebie plemiona. Najwcześniejsze osady autochtonów tego typu datowane są nawet na pół miliona lat. Pobliskie, gęste lasy oraz żyzne gleby dostarczały pożywienia …

Londyn 200 lat później. Wiktoriańskie zdjęcia odnalezione na mapie współczesnej stolicy.

Fotografia jest zdecydowanie jednym z najbardziej przełomowych i fascynujących wynalazków XIX wieku. Londyn i Paryż, dwa najpotężniejsze miasta w Europie, w krótkim czasie stały się rywalizującymi ze sobą ośrodkami rozwoju tej nowej formy sztuki. Pierwszą trwałą fotografią był obraz wyprodukowany około 1826 roku przez Josepha Nicéphore Niépce’a, francuskiego wynalazcę. Zdjęcie powstało na wypolerowanej cynkowej płytce pokrytej asfaltem syryjskim. Produkcja obrazu wymagała przynajmniej ośmiogodzinnej ekspozycji w słoneczny dzień. Z kolei samo …

Historia Soho. Od terenów łowieckich So Hoe do dzielnicy Petty France.

Soho jest najsłynniejszą ze wszystkich kosmopolitycznych dzielnic współczesnego Londynu. Położona w pobliżu rozrywkowej dzielnicy West End, powszechnie określanej mianem Theatreland. Jest dużo bardziej znana turystom od hipsterskiego Whitechapel czy Brixton, popularnych wśród samych mieszkańców stolicy. Soho jest również najstarszą dzielnicą cudzoziemską. Przez ponad trzy stulecia imigranci napływali tutaj wartkim strumieniem. Każda nowa mniejszość narodowa stopniowo mieszała się z poprzednimi, przez co okolica stała się z czasem zlepkiem najróżniejszych kultur, zwyczajów …

Kuba Rozpruwacz i morderstwa w dzielnicy Whitechapel.

Do połowy XIX wieku dzielnica Whitechapel stała się powszechnie znana jako najgorsza okolica w wiktoriańskiej stolicy Imperium Brytyjskiego. Przeludnienie, brak dostępu do wody, nieludzkie warunki w zakładach pracy i galopujące bezrobocie stworzyły podatny grunt pod rozwój rozległych slumsów. Rabunek, przemoc i uzależnienie od alkoholu były powszechne, a endemiczna bieda zmusiła większość z kobiet do prostytucji. Problemom gospodarczym towarzyszył stały wzrost napięć społecznych wynikający z natężonej imigracji zarobkowej do wschodniego Londynu, …

Dieta ubogich Londyńczyków. Jedzenie w wiktoriańskim Whitechapel.

Dieta ubogiej ludności wiktoriańskiego East Endu została ukształtowana przede wszystkim przez fatalne warunki mieszkalne panujące w tamtejszych slumsach. Posiadanie prywatnej kuchni było dla mieszkańców Whitechapel niedościgłym marzeniem. Rodzina wynajmująca pokój w czynszówce miała dostęp do skromnej wnęki kuchennej, ale dzieliła ją z kilkunastoma innymi rodzinami zajmującymi ten sam budynek. Nieliczni mieli dostęp do pieca i podstawowych przyborów kuchennych, ale większość nie posiadała nawet talerzy i łyżek. W związku z tym …

Dzieci z Whitechapel. Rewolucja przemysłowa, a wyzysk i praca nieletnich.

Rewolucja przemysłowa rozpoczęta w XVIII wieku osiągnęła swój szczyt w erze wiktoriańskiej zapewniając Imperium Brytyjskiemu ogromny dobrobyt. Kraj dominował nie tylko na morzach, ale także na światowych rynkach. Wynalazcy i inżynierowie opracowywali coraz tańsze metody produkcji oraz konstruowali maszyny, które nieustannie zwiększały wydajność. Wraz z intensywną mechanizacją tradycyjny przemysł chałupniczy, który dawał zatrudnienie drobnym rzemieślnikom, odszedł w zapomnienie. Setki tysięcy rodzin, utraciwszy jedyne źródło dochodu, zostało zmuszonych do relokacji i …

Prostytucja w Whitechapel. Pruderia i rozpusta wiktoriańskiego Londynu.

XIX-wieczny Londyn jako stolica olbrzymiego Imperium Brytyjskiego, stał się centrum politycznym, kulturalnym i finansowym podziwianym na całym świecie. Królowa Wiktoria wstąpiła na tron w 1837 roku i pozostała na nim aż do swojej śmierci w 64 lata później. Jej duma, dostojeństwo, a przede wszystkim poprawność obyczajów ukształtowała charakter angielskiego społeczeństwa, które starało się wiernie naśladować jej purytański styl życia. Jednakże za bogatą i nowoczesną fasadą imperialnej stolicy rysowało się zgoła …

W tyglu Whitechapel. Imigracja, pauperyzm i ideologia we wschodnim Londynie.

Robotnicza dzielnica Whitechapel leży na terenie londyńskiego East Endu. Specyficzny, postfabryczny charakter wschodniej części miasta wynika zarówno z przyczyn geograficznych jak i historycznych. Londyn był niegdyś otoczony murem z siedmioma bramami wybudowanymi w jego strategicznych punktach. Ziemie leżące na wschód od bramy Aldgate przez bardzo długi czas były fizycznie oddzielone od zachodu stolicy otwartymi torfowiskami znanymi jako Moorfields, które ze względu na grząską glebę pozostały niezabudowane aż do 1812 roku. …

Kitty Fisher – historia słynnej londyńskiej kurtyzany.

Catherine Maria Fisher urodziła się w 1741 roku. Była ubogą córką wytwórcy gorsetów, którą spostrzegł i wprowadził do londyńskiego świata socjety admirał Augustus Keppel. (Według innych źródeł pierwszeństwo mógł mieć także generał Anthony Martin.) Swoją karierę w stolicy rozpoczęła od posady pokojówki, ale pełne blichtru życie wykwintnej prostytutki okazało się dla niej zbyt dużą pokusą. Trafiwszy na salony, nastolatka szybko zdobyła rozgłos za sprawą licznych romansów z tytułowanymi i majętnymi …