300 lat z dziejów Mayfair. Historia rodu Grosvenor.

Rozwój urbanizacyjny Mayfair rozpoczął się pod koniec XVII wieku. Pierwszymi znaczącymi budynkami wzniesionymi w okolicy były wiejskie posiadłości brytyjskiej arystokracji. Rustykalne wille zaczęły systematycznie wypierać farmy i sady ubogich rolników. Stopniowy napływ elity towarzyskiej doprowadził również do upadku lokalnego jarmarku, organizowanego corocznie na terenie dzisiejszego Shepherd Market. Powstanie dwóch, najbogatszych domów – Clarendon House i Burlington House – wyznaczyło szczyt epoki wiejskich rezydencji Mayfair. Na początku XVIII wieku era pałacowa …

John Reginald Halliday Christie. Seryjny morderca z Rillington Place.

Christie urodził się w 1898 roku w Yorkshire jako szóste z siedmiorga dzieci. Dorastał w domu zdominowanym przez agresywnego ojca w towarzystwie nadopiekuńczej matki i sióstr. Zamknięty w sobie i nielubiany w szkole, wyrósł na hipochondryka z dysfunkcją seksualną, manią na punkcie kontroli i mocno zakorzenioną nienawiścią do kobiet. Mając 15 lat zakończył edukację i w 1916 roku zaciągnął się do armii. Dwa lata później został ranny na froncie podczas …

Mayfair przed epoką arystokracji. O historii Shepherd Market.

Ach, Mayfair! Najdroższa dzielnica współczesnego Londynu. Ulokowana pomiędzy Hyde Park, Oxford Street, Regent Street i Piccadilly. Od ponad 200 lat najbardziej pożądany adres na mapie stolicy. Eleganckie restauracje, butiki sławnych projektantów i słynne domy aukcyjne nieustannie walczą o zainteresowanie i pieniądze przechodniów. Prywatne kluby dla gentlemanów już od południa pełne są finansistów w najnowszych garniturach od Vivienne Westwood. Zamożne Arabki przechadzają się po szykownych arteriach w towarzystwie szoferów, dźwigających naręcza zakupów …

Rasizm, rachmanizm i prostytucja. Notting Hill w chaosie powojennym XX wieku.

Reputacja wiktoriańskiej enklawy dla wysoko usytuowanej klasy średniej, towarzysząca Notting Hill do końca XIX wieku, zaczęła upadać wraz z nadejściem nowego stulecia. Na skutek I wojny światowej wiele bogatych rodzin z Ladbroke Estate opuściło Londyn. W ramach oszczędności przestano również zatrudniać służbę. Okazałe rezydencje utraciły swój potencjał rynkowy, a era pałacowego przepychu przeszła do historii. Naloty Luftwaffe na stolicę Wielkiej Brytanii w latach 40. zrujnowały znaczną część starej zabudowy dzielnicy. …

Elegancki świat Notting Hill. Historia rozwoju wiktoriańskiej enklawy bogactwa.

Londyńska arystokracja i zamożni kupcy kolonialni zaczęli interesować się terenami malowniczo położonego Notting Hill już w pierwszej połowie XIX wieku. Ziemie należące do majątku Ladbroke Estate, usytuowane na zboczach wzgórza, przyciągnęły szereg inwestorów z dużym kapitałem i nietuzinkowymi pomysłami. Zanim jednak dzielnica przybrała swój dzisiejszy kształt, a puste działki zapełniły się zgrabnymi rzędami kamienic, tereny wykorzystano pod budowę ogromnego toru wyścigowego dla koni. Sława obiektu znanego pod nazwą The Hippodrome była …

Notting Hill po drugiej stronie lustra. Londyński Avernus i historia Notting Dale.

Kiedy po raz pierwszy wybrałam się na spacer ulicami Notting Hill, uderzyła mnie natychmiastowa zmiana w architekturze po zachodniej stronie Walmer Road. Pastelowe, zadbane domy z XIX wieku niespodziewanie znikają, ustępując miejsca smutnym, nieotynkowanym kamienicom oraz skupiskom szarych, zniszczonych wieżowców. Wszystkie budynki wyglądają tak samo. Nieciekawa cegła, proste ściany bez fantazyjnych zdobień i kolorowych tynków. W momencie przekroczenia tej niewidocznej linii, nowobogacki i szykowny Notting Hill znika jak za dotknięciem …

Dzisiejsze perły przed wczorajsze wieprze. O początkach Notting Hill.

Notting Hill jest typowym przykładem londyńskiej dzielnicy, która przeszła zupełną transformację w ciągu zaledwie dwustu lat. Współcześnie jest jednym z najpopularniejszych miejsc na mapie turystycznej Londynu. Centrum znanego na całym świecie karnawału i targu antyków ciągnącego się wzdłuż malowniczej Portobello Road. Dawne Notting Hill dalekie było jednak od cukierkowych kolorów fasad i jaskraworóżowych piwonii na parapetach. W latach 20. XIX wieku mieszkańcami kwartału, obok wytwórców cegieł i zdunów, były głównie …