Od dzikich lasów So Hoe do dzielnicy Petty France. Zarys historyczny londyńskiego Soho.

Soho jest najsłynniejszą ze wszystkich kosmopolitycznych dzielnic współczesnego Londynu. Ze względu na swoje położenie w pobliżu rozrywkowej dzielnicy West End, powszechnie określanej mianem Theatreland, jest dużo bardziej znana turystom od hipsterskiego Whitechapel czy Brixton, popularnych wśród samych mieszkańców stolicy. Soho jest również najstarszą dzielnicą ‘cudzoziemską’. Przez ponad trzy stulecia imigranci napływali tutaj wartkim strumieniem, a każda nowa mniejszość narodowa stopniowo mieszała się z poprzednimi, przez co okolica stała się z …

Kuba Rozpruwacz i morderstwa w dzielnicy Whitechapel.

Do połowy XIX wieku dzielnica Whitechapel stała się powszechnie znana jako najgorsza okolica w wiktoriańskiej stolicy Imperium Brytyjskiego. Przeludnienie, brak dostępu do wody, nieludzkie warunki w zakładach pracy i galopujące bezrobocie stworzyły podatny grunt pod rozwój rozległych slumsów. Rabunek, przemoc i uzależnienie od alkoholu były powszechne, a endemiczna bieda zmusiła większość z kobiet do prostytucji. Problemom gospodarczym towarzyszył stały wzrost napięć społecznych wynikający z natężonej imigracji zarobkowej do wschodniego Londynu, …

Jadłospis ubogich Londyńczyków. Jedzenie w wiktoriańskim Whitechapel.

Dieta ubogiej ludności wiktoriańskiego East Endu została ukształtowana przede wszystkim przez fatalne warunki mieszkalne panujące w tutejszych slumsach. Posiadanie prywatnej kuchni było dla mieszkańców Whitechapel niedościgłym marzeniem. Rodzina wynajmująca pokój w czynszówce miała dostęp do skromnej wnęki kuchennej, ale dzieliła ją z kilkunastoma innymi rodzinami zajmującymi ten sam budynek. Nieliczni mieli dostęp do pieca i podstawowych przyborów kuchennych, ale większość nie posiadała nawet talerzy i łyżek. W związku z tym …

Życie dzieci w XIX-wiecznym Whitechapel. Zdobycze rewolucji przemysłowej, a wyzysk nieletnich.

Rewolucja przemysłowa rozpoczęta w XVIII wieku osiągnęła swój szczyt w erze wiktoriańskiej zapewniając Imperium Brytyjskiemu ogromny dobrobyt. Kraj dominował nie tylko na morzach, ale także na światowych rynkach. Wynalazcy i inżynierowie opracowywali coraz tańsze metody produkcji oraz konstruowali maszyny, które nieustannie zwiększały wydajność. Wraz z intensywną mechanizacją tradycyjny przemysł chałupniczy, który dawał zatrudnienie drobnym rzemieślnikom, odszedł w zapomnienie. Setki tysięcy rodzin, utraciwszy jedyne źródło dochodu, zostało zmuszonych do relokacji i …

Pruderia i rozpusta wiktoriańskiego Londynu. Historia prostytucji w dzielnicy Whitechapel.

XIX-wieczny Londyn jako stolica olbrzymiego Imperium Brytyjskiego, stał się centrum politycznym, kulturalnym i finansowym podziwianym na całym świecie. Królowa Wiktoria wstąpiła na tron w 1837 roku i pozostała na nim aż do swojej śmierci w 64 lata później. Jej duma, dostojeństwo, a przede wszystkim poprawność obyczajów ukształtowała charakter angielskiego społeczeństwa, które starało się wiernie naśladować jej purytański styl życia. Jednakże za bogatą i nowoczesną fasadą imperialnej stolicy rysowało się zgoła …

W tyglu Whitechapel. Imigracja, pauperyzm i ideologia w sercu wschodniego Londynu.

Po ekskluzywnym Mayfair opisanym w moich poprzednich postach, postanowiłam zająć się dla odmiany o wiele uboższą dzielnicą Whitechapel, która leży na terenie londyńskiego East Endu. Specyficzny, postfabryczny charakter wschodniej części miasta wynika zarówno z przyczyn geograficznych, jak i historycznych. Londyn był niegdyś otoczony nieprzerwanym murem z siedmioma bramami wybudowanymi w jego strategicznych punktach. Ziemie leżące na wschód od bramy Aldgate przez bardzo długi czas były fizycznie oddzielone od zachodu stolicy …

Kitty Fisher – historia słynnej, londyńskiej kurtyzany.

  Catherine Maria Fisher urodziła się w 1741 roku. Była ubogą córką kapelusznika lub wytwórcy gorsetów, którą spostrzegł i wprowadził do londyńskiego świata socjety admirał Augustus Keppel. (Według innych źródeł pierwszeństwo mógł mieć także generał Anthony Martin.) Swoją karierę w stolicy rozpoczęła od posady pokojówki, ale pełne blichtru życie wykwintnej prostytutki okazało się dla niej zbyt dużą pokusą. Trafiwszy na salony, nastolatka szybko zdobyła rozgłos za sprawą licznych romansów z …

Londyński sezon towarzyski na przestrzeni wieków.

Zjawisko określane mianem sezonu towarzyskiego zaobserwowano w Londynie już w XVII wieku. Napływ klas uprzywilejowanych do stolicy zależny był od kalendarza posiedzeń parlamentarnych i stanowił istotny element życia politycznego kraju. Modny świat brytyjskiej socjety składał się bowiem w dużej mierze z ludzi związanych z Izbą Lordów albo z Izbą Gmin. Dlatego też do końca XVIII wieku stało się utartym zwyczajem, aby elita – zarówno z kręgów politycznych jak i spoza …

Historia krawiectwa przy Savile Row.

Ulica Savile Row jest znana na całym świecie z licznych pracowni krawieckich specjalizujących się w szyciu garniturów na miarę. Samo określenie ‘bespoke tailoring’ (ang. szycie na wymiar) istniejące w języku angielskim od XVIII wieku ma swoje korzenie na tejże ulicy. Krawcy z Savile Row do dzisiaj upierają się przy tym, że termin ten powinien być używany wyłącznie do garderoby wykrojonej, a następnie uszytej w całości ręcznie. Jednakże w 2008 roku …

300 lat z życia Mayfair. Historia Grosvenor Estate.

Rozwój urbanizacyjny Mayfair rozpoczął się pod koniec XVII wieku. Pierwszymi znaczącymi budynkami wzniesionymi w okolicy były wiejskie posiadłości brytyjskiej arystokracji. Rustykalne wille zaczęły systematycznie wypierać farmy i sady ubogich rolników. Stopniowy napływ elity towarzyskiej doprowadził również do upadku lokalnego jarmarku, organizowanego corocznie w rejonach dzisiejszego Shepherd Market. Powstanie dwóch, najbogatszych domów – Clarendon House i Burlington House – wyznaczyło szczyt epoki wielkich rezydencji Mayfair. Na początku XVIII wieku era pałacowa …