Historia Soho. Od terenów łowieckich So Hoe do dzielnicy Petty France.

Soho jest najsłynniejszą ze wszystkich kosmopolitycznych dzielnic współczesnego Londynu. Położona w pobliżu rozrywkowej dzielnicy West End, powszechnie określanej mianem Theatreland. Jest dużo bardziej znana turystom od hipsterskiego Whitechapel czy Brixton, popularnych wśród samych mieszkańców stolicy. Soho jest również najstarszą dzielnicą cudzoziemską. Przez ponad trzy stulecia imigranci napływali tutaj wartkim strumieniem. Każda nowa mniejszość narodowa stopniowo mieszała się z poprzednimi, przez co okolica stała się z czasem zlepkiem najróżniejszych kultur, zwyczajów …

Kuba Rozpruwacz i morderstwa w dzielnicy Whitechapel.

Do połowy XIX wieku dzielnica Whitechapel stała się powszechnie znana jako najgorsza okolica w wiktoriańskiej stolicy Imperium Brytyjskiego. Przeludnienie, brak dostępu do wody, nieludzkie warunki w zakładach pracy i galopujące bezrobocie stworzyły podatny grunt pod rozwój rozległych slumsów. Rabunek, przemoc i uzależnienie od alkoholu były powszechne, a endemiczna bieda zmusiła większość z kobiet do prostytucji. Problemom gospodarczym towarzyszył stały wzrost napięć społecznych wynikający z natężonej imigracji zarobkowej do wschodniego Londynu, …

Dzieci z Whitechapel. Rewolucja przemysłowa, a wyzysk i praca nieletnich.

Rewolucja przemysłowa rozpoczęta w XVIII wieku osiągnęła swój szczyt w erze wiktoriańskiej zapewniając Imperium Brytyjskiemu ogromny dobrobyt. Kraj dominował nie tylko na morzach, ale także na światowych rynkach. Wynalazcy i inżynierowie opracowywali coraz tańsze metody produkcji oraz konstruowali maszyny, które nieustannie zwiększały wydajność. Wraz z intensywną mechanizacją tradycyjny przemysł chałupniczy, który dawał zatrudnienie drobnym rzemieślnikom, odszedł w zapomnienie. Setki tysięcy rodzin, utraciwszy jedyne źródło dochodu, zostało zmuszonych do relokacji i …

Prostytucja w Whitechapel. Pruderia i rozpusta wiktoriańskiego Londynu.

XIX-wieczny Londyn jako stolica olbrzymiego Imperium Brytyjskiego, stał się centrum politycznym, kulturalnym i finansowym podziwianym na całym świecie. Królowa Wiktoria wstąpiła na tron w 1837 roku i pozostała na nim aż do swojej śmierci w 64 lata później. Jej duma, dostojeństwo, a przede wszystkim poprawność obyczajów ukształtowała charakter angielskiego społeczeństwa, które starało się wiernie naśladować jej purytański styl życia. Jednakże za bogatą i nowoczesną fasadą imperialnej stolicy rysowało się zgoła …

W tyglu Whitechapel. Imigracja, pauperyzm i ideologia we wschodnim Londynie.

Robotnicza dzielnicą Whitechapel leży na terenie londyńskiego East Endu. Specyficzny, postfabryczny charakter wschodniej części miasta wynika z przyczyn geograficznych i historycznych. Londyn był niegdyś otoczony murem z siedmioma bramami wybudowanymi w jego strategicznych punktach. Ziemie leżące na wschód od bramy Aldgate przez bardzo długi czas były fizycznie oddzielone od zachodu stolicy otwartymi torfowiskami znanymi jako Moorfields, które ze względu na grząską glebę pozostały niezabudowane aż do 1812 roku. Ta wyrwa …

Kitty Fisher – historia słynnej londyńskiej kurtyzany.

Catherine Maria Fisher urodziła się w 1741 roku. Była ubogą córką wytwórcy gorsetów, którą spostrzegł i wprowadził do londyńskiego świata socjety admirał Augustus Keppel. (Według innych źródeł pierwszeństwo mógł mieć także generał Anthony Martin.) Swoją karierę w stolicy rozpoczęła od posady pokojówki, ale pełne blichtru życie wykwintnej prostytutki okazało się dla niej zbyt dużą pokusą. Trafiwszy na salony, nastolatka szybko zdobyła rozgłos za sprawą licznych romansów z tytułowanymi i majętnymi …

John Reginald Halliday Christie. Seryjny morderca z Rillington Place.

Christie urodził się w 1898 roku w Yorkshire jako szóste z siedmiorga dzieci. Dorastał w domu zdominowanym przez agresywnego ojca w towarzystwie nadopiekuńczej matki i sióstr. Zamknięty w sobie i nielubiany w szkole, wyrósł na hipochondryka z dysfunkcją seksualną, manią na punkcie kontroli i mocno zakorzenioną nienawiścią do kobiet. Mając 15 lat zakończył edukację i w 1916 roku zaciągnął się do armii. Dwa lata później został ranny na froncie podczas …

Mayfair przed epoką arystokracji. O historii Shepherd Market.

Ach, Mayfair! Najdroższa dzielnica współczesnego Londynu. Ulokowana pomiędzy Hyde Park, Oxford Street, Regent Street i Piccadilly. Od ponad 200 lat najbardziej pożądany adres na mapie stolicy. Eleganckie restauracje, butiki sławnych projektantów i słynne domy aukcyjne nieustannie walczą o zainteresowanie i pieniądze przechodniów. Prywatne kluby dla gentlemanów już od południa pełne są finansistów w najnowszych garniturach od Vivienne Westwood. Zamożne Arabki przechadzają się po szykownych arteriach w towarzystwie szoferów, dźwigających naręcza zakupów …

Rasizm, rachmanizm i prostytucja. Notting Hill w chaosie powojennym XX wieku.

Reputacja wiktoriańskiej enklawy dla wysoko usytuowanej klasy średniej, towarzysząca Notting Hill do końca XIX wieku, zaczęła upadać wraz z nadejściem nowego stulecia. Na skutek I wojny światowej wiele bogatych rodzin z Ladbroke Estate opuściło Londyn. W ramach oszczędności przestano również zatrudniać służbę. Okazałe rezydencje utraciły swój potencjał rynkowy, a era pałacowego przepychu przeszła do historii. Naloty Luftwaffe na stolicę Wielkiej Brytanii w latach 40. zrujnowały znaczną część starej zabudowy dzielnicy. …

Notting Hill po drugiej stronie lustra. Londyński Avernus i historia Notting Dale.

Kiedy po raz pierwszy wybrałam się na spacer ulicami Notting Hill, uderzyła mnie natychmiastowa zmiana w architekturze po zachodniej stronie Walmer Road. Pastelowe, zadbane domy z XIX wieku niespodziewanie znikają, ustępując miejsca smutnym, nieotynkowanym kamienicom oraz skupiskom szarych, zniszczonych wieżowców. Wszystkie budynki wyglądają tak samo. Nieciekawa cegła, proste ściany bez fantazyjnych zdobień i kolorowych tynków. W momencie przekroczenia tej niewidocznej linii, nowobogacki i szykowny Notting Hill znika jak za dotknięciem …