Pruderia i rozpusta wiktoriańskiego Londynu. Historia prostytucji w dzielnicy Whitechapel.

XIX-wieczny Londyn jako stolica olbrzymiego Imperium Brytyjskiego, stał się centrum politycznym, kulturalnym i finansowym podziwianym na całym świecie. Królowa Wiktoria wstąpiła na tron w 1837 roku i pozostała na nim aż do swojej śmierci w 64 lata później. Jej duma, dostojeństwo, a przede wszystkim poprawność obyczajów ukształtowała charakter angielskiego społeczeństwa, które starało się wiernie naśladować jej purytański styl życia. Jednakże za bogatą i nowoczesną fasadą imperialnej stolicy rysowało się zgoła …

Londyński sezon towarzyski na przestrzeni wieków.

Zjawisko określane mianem sezonu towarzyskiego zaobserwowano w Londynie już w XVII wieku. Napływ klas uprzywilejowanych do stolicy zależny był od kalendarza posiedzeń parlamentarnych i stanowił istotny element życia politycznego kraju. Modny świat brytyjskiej socjety składał się bowiem w dużej mierze z ludzi związanych z Izbą Lordów albo z Izbą Gmin. Dlatego też do końca XVIII wieku stało się utartym zwyczajem, aby elita – zarówno z kręgów politycznych jak i spoza …

Historia krawiectwa przy Savile Row.

Ulica Savile Row jest znana na całym świecie z licznych pracowni krawieckich specjalizujących się w szyciu garniturów na miarę. Samo określenie ‘bespoke tailoring’ (ang. szycie na wymiar) istniejące w języku angielskim od XVIII wieku ma swoje korzenie na tejże ulicy. Krawcy z Savile Row do dzisiaj upierają się przy tym, że termin ten powinien być używany wyłącznie do garderoby wykrojonej, a następnie uszytej w całości ręcznie. Jednakże w 2008 roku …

300 lat z życia Mayfair. Historia Grosvenor Estate.

Rozwój urbanizacyjny Mayfair rozpoczął się pod koniec XVII wieku. Pierwszymi znaczącymi budynkami wzniesionymi w okolicy były wiejskie posiadłości brytyjskiej arystokracji. Rustykalne wille zaczęły systematycznie wypierać farmy i sady ubogich rolników. Stopniowy napływ elity towarzyskiej doprowadził również do upadku lokalnego jarmarku, organizowanego corocznie w rejonach dzisiejszego Shepherd Market. Powstanie dwóch, najbogatszych domów – Clarendon House i Burlington House – wyznaczyło szczyt epoki wielkich rezydencji Mayfair. Na początku XVIII wieku era pałacowa …

Zanim “may fair” zaczarowano w Mayfair. O historii Shepherd Market.

Ach, Mayfair! Najdroższa dzielnica współczesnego Londynu. Ulokowana pomiędzy Hyde Park, Oxford Street, Regent Street i Piccadilly. Od ponad 200 lat najbardziej pożądany adres na mapie stolicy. Eleganckie restauracje, butiki sławnych projektantów i słynne domy aukcyjne nieustannie walczą o zainteresowanie i pieniądze przechodniów. Prywatne kluby dla gentlemanów już od południa pełne są finansistów w najnowszych garniturach od Vivienne Westwood. Zamożne Arabki przechadzają się po szykownych arteriach w towarzystwie szoferów, dźwigających naręcza zakupów …

Spektakularne sukcesy, wielkie porażki i ponadczasowe projekty. Notting Hill oczami arystokracji.

Ziemie należące do majątku Ladbroke Estate, usytuowane malowniczo na zboczach Notting Hill, zaczęły przyciągać inwestorów z dużym kapitałem i nietuzinkowymi pomysłami już w pierwszej połowie XIX wieku. Zanim jednak dzielnica przybrała swój dzisiejszy kształt, a puste działki zapełniły się zgrabnymi rzędami kamienic, tereny te wykorzystano pod budowę ogromnego toru wyścigowego dla koni. Sława obiektu znanego pod nazwą The Hippodrome była kolosalna lecz krótkotrwała, a przydomek “imperium wyścigów” nadany mu przez ówczesne …