Londyn 200 lat później. Wiktoriańskie zdjęcia odnalezione na mapie współczesnej stolicy.

Fotografia jest zdecydowanie jednym z najbardziej przełomowych i fascynujących wynalazków XIX wieku. Londyn i Paryż, dwa najpotężniejsze miasta w Europie, w krótkim czasie stały się rywalizującymi ze sobą ośrodkami rozwoju tej nowej formy sztuki. Pierwszą trwałą fotografią był obraz wyprodukowany około 1826 roku przez Josepha Nicéphore Niépce’a, francuskiego wynalazcę. Zdjęcie powstało na wypolerowanej cynkowej płytce pokrytej asfaltem syryjskim. Produkcja obrazu wymagała przynajmniej ośmiogodzinnej ekspozycji w słoneczny dzień. Z kolei samo …

Prostytucja w Whitechapel. Pruderia i rozpusta wiktoriańskiego Londynu.

XIX-wieczny Londyn jako stolica olbrzymiego Imperium Brytyjskiego, stał się centrum politycznym, kulturalnym i finansowym podziwianym na całym świecie. Królowa Wiktoria wstąpiła na tron w 1837 roku i pozostała na nim aż do swojej śmierci w 64 lata później. Jej duma, dostojeństwo, a przede wszystkim poprawność obyczajów ukształtowała charakter angielskiego społeczeństwa, które starało się wiernie naśladować jej purytański styl życia. Jednakże za bogatą i nowoczesną fasadą imperialnej stolicy rysowało się zgoła …

Londyński sezon towarzyski na przestrzeni wieków.

Sezon towarzyski jako zjawisko społeczne zaobserwowano w Londynie już w XVII wieku. Napływ klas uprzywilejowanych do stolicy zależny był od kalendarza posiedzeń parlamentarnych i stanowił istotny element życia politycznego kraju. Modny świat brytyjskiej socjety składał się bowiem w dużej mierze z ludzi związanych z Izbą Lordów albo z Izbą Gmin. Dlatego też do końca XVIII wieku stało się utartym zwyczajem, aby elita – zarówno z kręgów politycznych jak i spoza …

Savile Row – historia ekskluzywnego krawiectwa ręcznego na Mayfair.

Ulica Savile Row słynie z licznych pracowni krawieckich specjalizujących się w szyciu garniturów na miarę. Samo określenie ‘bespoke tailoring’ (ang. szycie na wymiar) istniejące w języku angielskim od XVIII wieku ma swoje korzenie na tejże ulicy. Krawcy z Savile Row do dzisiaj upierają się przy tym, że termin ten powinien być używany wyłącznie do garderoby wykrojonej, a następnie uszytej w całości ręcznie. Jednakże w 2008 roku definicja ta została zmieniona …

300 lat z dziejów Mayfair. Historia rodu Grosvenor.

Rozwój urbanizacyjny Mayfair rozpoczął się pod koniec XVII wieku. Pierwszymi znaczącymi budynkami wzniesionymi w okolicy były wiejskie posiadłości brytyjskiej arystokracji. Rustykalne wille zaczęły systematycznie wypierać farmy i sady ubogich rolników. Stopniowy napływ elity towarzyskiej doprowadził również do upadku lokalnego jarmarku, organizowanego corocznie na terenie dzisiejszego Shepherd Market. Powstanie dwóch, najbogatszych domów – Clarendon House i Burlington House – wyznaczyło szczyt epoki wiejskich rezydencji Mayfair. Na początku XVIII wieku era pałacowa …

Mayfair przed epoką arystokracji. O historii Shepherd Market.

Ach, Mayfair! Najdroższa dzielnica współczesnego Londynu. Ulokowana pomiędzy Hyde Park, Oxford Street, Regent Street i Piccadilly. Od ponad 200 lat najbardziej pożądany adres na mapie stolicy. Eleganckie restauracje, butiki sławnych projektantów i słynne domy aukcyjne nieustannie walczą o zainteresowanie i pieniądze przechodniów. Prywatne kluby dla gentlemanów już od południa pełne są finansistów w najnowszych garniturach od Vivienne Westwood. Zamożne Arabki przechadzają się po szykownych arteriach w towarzystwie szoferów, dźwigających naręcza zakupów …

Elegancki świat Notting Hill. Historia rozwoju wiktoriańskiej enklawy bogactwa.

Londyńska arystokracja i zamożni kupcy kolonialni zaczęli interesować się terenami malowniczo położonego Notting Hill już w pierwszej połowie XIX wieku. Ziemie należące do majątku Ladbroke Estate, usytuowane na zboczach wzgórza, przyciągnęły szereg inwestorów z dużym kapitałem i nietuzinkowymi pomysłami. Zanim jednak dzielnica przybrała swój dzisiejszy kształt, a puste działki zapełniły się zgrabnymi rzędami kamienic, tereny wykorzystano pod budowę ogromnego toru wyścigowego dla koni. Sława obiektu znanego pod nazwą The Hippodrome była …