Od dzikich lasów So Hoe do dzielnicy Petty France. Zarys historyczny londyńskiego Soho.

Soho jest najsłynniejszą ze wszystkich kosmopolitycznych dzielnic współczesnego Londynu. Ze względu na swoje położenie w pobliżu rozrywkowej dzielnicy West End, powszechnie określanej mianem Theatreland, jest dużo bardziej znana turystom od hipsterskiego Whitechapel czy Brixton, popularnych wśród samych mieszkańców stolicy. Soho jest również najstarszą dzielnicą ‘cudzoziemską’. Przez ponad trzy stulecia imigranci napływali tutaj wartkim strumieniem, a każda nowa mniejszość narodowa stopniowo mieszała się z poprzednimi, przez co okolica stała się z …

Życie dzieci w XIX-wiecznym Whitechapel. Zdobycze rewolucji przemysłowej, a wyzysk nieletnich.

Rewolucja przemysłowa rozpoczęta w XVIII wieku osiągnęła swój szczyt w erze wiktoriańskiej zapewniając Imperium Brytyjskiemu ogromny dobrobyt. Kraj dominował nie tylko na morzach, ale także na światowych rynkach. Wynalazcy i inżynierowie opracowywali coraz tańsze metody produkcji oraz konstruowali maszyny, które nieustannie zwiększały wydajność. Wraz z intensywną mechanizacją tradycyjny przemysł chałupniczy, który dawał zatrudnienie drobnym rzemieślnikom, odszedł w zapomnienie. Setki tysięcy rodzin, utraciwszy jedyne źródło dochodu, zostało zmuszonych do relokacji i …

Pruderia i rozpusta wiktoriańskiego Londynu. Historia prostytucji w dzielnicy Whitechapel.

XIX-wieczny Londyn jako stolica olbrzymiego Imperium Brytyjskiego, stał się centrum politycznym, kulturalnym i finansowym podziwianym na całym świecie. Królowa Wiktoria wstąpiła na tron w 1837 roku i pozostała na nim aż do swojej śmierci w 64 lata później. Jej duma, dostojeństwo, a przede wszystkim poprawność obyczajów ukształtowała charakter angielskiego społeczeństwa, które starało się wiernie naśladować jej purytański styl życia. Jednakże za bogatą i nowoczesną fasadą imperialnej stolicy rysowało się zgoła …

W tyglu Whitechapel. Imigracja, pauperyzm i ideologia w sercu wschodniego Londynu.

Po ekskluzywnym Mayfair opisanym w moich poprzednich postach, postanowiłam zająć się dla odmiany o wiele uboższą dzielnicą Whitechapel, która leży na terenie londyńskiego East Endu. Specyficzny, postfabryczny charakter wschodniej części miasta wynika zarówno z przyczyn geograficznych, jak i historycznych. Londyn był niegdyś otoczony nieprzerwanym murem z siedmioma bramami wybudowanymi w jego strategicznych punktach. Ziemie leżące na wschód od bramy Aldgate przez bardzo długi czas były fizycznie oddzielone od zachodu stolicy …

Londyński sezon towarzyski na przestrzeni wieków.

Zjawisko określane mianem sezonu towarzyskiego zaobserwowano w Londynie już w XVII wieku. Napływ klas uprzywilejowanych do stolicy zależny był od kalendarza posiedzeń parlamentarnych i stanowił istotny element życia politycznego kraju. Modny świat brytyjskiej socjety składał się bowiem w dużej mierze z ludzi związanych z Izbą Lordów albo z Izbą Gmin. Dlatego też do końca XVIII wieku stało się utartym zwyczajem, aby elita – zarówno z kręgów politycznych jak i spoza …

Spektakularne sukcesy, wielkie porażki i ponadczasowe projekty. Notting Hill oczami arystokracji.

Ziemie należące do majątku Ladbroke Estate, usytuowane malowniczo na zboczach Notting Hill, zaczęły przyciągać inwestorów z dużym kapitałem i nietuzinkowymi pomysłami już w pierwszej połowie XIX wieku. Zanim jednak dzielnica przybrała swój dzisiejszy kształt, a puste działki zapełniły się zgrabnymi rzędami kamienic, tereny te wykorzystano pod budowę ogromnego toru wyścigowego dla koni. Sława obiektu znanego pod nazwą The Hippodrome była kolosalna lecz krótkotrwała, a przydomek “imperium wyścigów” nadany mu przez ówczesne …

Notting Hill po drugiej stronie lustra. Historia Notting Dale i londyńskiego Avernusu.

Kiedy po raz pierwszy wybrałam się na spacer ulicami Notting Hill, uderzyła mnie natychmiastowa zmiana w architekturze po zachodniej stronie Walmer Road. Pastelowe, zadbane domy z XIX wieku niespodziewanie znikają, ustępując miejsca smutnym, nieotynkowanym kamienicom oraz skupiskom szarych, zniszczonych wieżowców. Wszystkie budynki wyglądają tak samo. Nieciekawa cegła, proste ściany bez fantazyjnych zdobień, czy kolorowych tynków. W momencie przekroczenia tej niewidocznej linii, nowobogacki i szykowny Notting Hill znika jak za dotknięciem …

Dzisiejsze perły przed wczorajsze wieprze. O początkach Notting Hill.

Odkrywanie dawnych dziejów Londynu postanowiłam rozpocząć w stosunkowo młodej, ale bogatej w historię, dzielnicy Notting Hill. Jest ona typowym przykładem londyńskiej okolicy, która przeszła zupełną transformację w ciągu zaledwie dwustu lat. Dzisiejszy Notting Hill to jedno z najpopularniejszych miejsc na mapie turystycznej Londynu. Centrum znanego na całym świecie karnawału i targu antyków ciągnącego się wzdłuż malowniczej Portobello Road. Dawne Notting Hill dalekie było jednak od cukierkowych kolorów fasad i jaskraworóżowych …